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♪ HIS MASTER`S VOICE ♪

まいどどうも!皆様、週末は如何お過ごしでしたか?僕、割とのんびりと過ごさせて貰ったんですが、それにしても猛暑ですよね~。何でも今日の大分は、35℃近くまで上がる由でして、こりゃ堪りませんね~。今朝僕が出勤したのは割と早く、7時過ぎでしたが、オフィスの室温計を見ますと、既に32.2℃でしたから、ちょっとげんなりしました…。僕の部屋って西日が射しますし、コンクリですから熱が逃げないんでしょうね、これからは打ち水でもしましょうか。

ぼんやり新聞を見ていましたら、今回の東日本大震災において、ロシアから受けた援助のお礼として、プーチン大統領に秋田犬を寄贈したとか。中々心暖まるお話でして、このプーチンさん、以前の本ブログでも触れましたが、大変な独裁者でありまして、己に反対する者は、全財産没収か国外追放か暗殺しちゃうぐらいなんですね。ところが、自分の犬に対しては将に盲愛でして、黒のラブラドール・レトリーバーを飼っているんですが、逃げても分かる様に、常にGPSを背負わせているんですから、犬も大変ですよね。ドイツのメルケル首相とのトップ会談に、このワンちゃんが乱入しても眼を細めるだけでした。同じく愛犬家のクリントン大統領には、「うちの犬の方が、速く、大きく、強い。」とのたまったそうでして、世界を動かす首脳会談で何を話しているんでしょうね。という訳で、今日は僕も大好き、犬のお話と参りましょう。

皆様ご存じの事も多いでしょうが、まずはイントロダクション、犬の歴史から入りますよ~。どうやら犬の祖先らしき狼の系統が現れたのが、大体3800万年前であります。人類と共存する様になったのが1万数千年前ですから、僕達と、最も古く親しい友人と言えましょう。古代エジプトや中東のゾロアスター教(火を祀る多神教ですね)、メソポタミア文明では神の使いとされていましたし、日本においても縄文時代に犬の埋葬跡がありますから、本当に長い長い歳月を、人と犬は歩んで来た訳ですよね。犬の優れた特質、嗅覚や聴力やその社会性に富んだ性格で、人間社会の様々な局面で役立っています。警察犬、盲導犬、そり犬、牧羊犬、猟犬、災害救助犬、セラピー・ドッグ…。増えも増えたり、全世界に4億頭も犬がおり、将に多種多様、大きさも千差万別ですから、SHAPESHIFTER、色々な姿に変身する事の出来る化け物だ、なんて呼ぶ人もいるぐらいです。

犬は三日の恩を三年忘れず、犬も歩けば棒に当たる、犬が西向きゃ尾は東、数多くの諺がありますが、僕、知名度は高くないにせよ、日本犬が世界最高と思っているんです。僕のすぐ傍に甲斐犬がいる、という依怙贔屓を差し引いても、その優秀さは群を抜いています。まず主人に忠実無比で勇猛果敢、元々は猟犬ですから運動能力に非常に長け、身体も頑丈、高い知能指数、そして縄文時代から変わっていないという、犬そのものの原型を残しています。ウチの甲斐犬も、高い所を飛び越え、演技をし人を欺き餌をせしめ、病気一つせず、よそ者には決して懐かない、という将に日本犬の典型であります。千両の馬にも難がある、日本犬の唯一の欠点は、抜け毛が多い事ぐらいですかねえ。さて、実はこの日本犬、海外でも人気があるんですよ。アメリカン・アキタ、秋田犬なんですが、第二次大戦後、米軍が自国に持ち帰り、大量に増えたのですが、これは未だに非常に人気犬種として知られています。本当に口惜しいのは、柴犬や紀州犬に甲斐に土佐といった犬種以外にも、沢山の犬達が日本には居たんですね。綾池犬、日向犬、阿波犬、戸隠犬、椎葉犬、会津犬、高安犬、秩父犬、青森犬、津軽犬…。まだまだ犬種はあるのですが、これらは皆、日本陸軍の大変な横暴--犬の毛皮を軍用コートに使う為です--により、皆絶滅してしまいました。こういう罪は問えないのか、非常に疑問に思いますよね。お前に喰わせるタンメンはねえ、という感じでしょうか。

さて、忠犬、という言葉がある様に、世に広く知られた犬も多いですよね。日本ならば忠犬ハチ公に、南極に取り残されたタロとジロ、西郷隆盛翁の銅像に寄り添う薩摩犬。世界に目を向ければ、ソ連が打ち上げた宇宙船に乗ったライカ号、条件反射の実験に使われたパブロフ。テレビの世界では、フランダースの犬のパトラッシュ、アルプスの少女ハイジのヨーゼフ、名犬ラッシー、といった所でしょうか。でも、僕、有名な犬の中でも、最も好むのはやはり、フォックス・テリアのニッパー君でしょうか。ほら、日本ビクターの商標で有名な、蓄音機に耳を傾けているワンちゃんですね。飼い主が亡くなり、その声が蓄音機から聞こえて来るので、不思議そうに聞いている犬です。HIS MASTER`S VOICE、と呼ばれ、その人形を一時期集めていたんですが、瀬戸物が多く、僕、不器用なものですから、直ぐに壊しちゃうんですよね~。このニッパー君、今では世界を代表するレコード店の象徴となりました。そう、HMVです。ヒズ・マスターズ・ヴォイスの頭文字を繋げれば、あら不思議、HMVとなる訳でして、これも又、人と犬との深い絆を表すものと言えるでしょう。

今日の本ブログは、犬づくしの犬三昧でしたが、如何でしたでしょうか?愛猫家の方には大変申し訳ありませんでしたが、今週も宜しくお願い致します!!
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